Chulalongkorn University, Bangkok, Thailand

El papel de las instituciones de educación superior en el aprendizaje a lo largo de toda la vida

Las instituciones de educación superior (IES) son actores esenciales en la promoción del aprendizaje a lo largo de toda la vida (LLL por sus siglas en inglés). Tienen una capacidad única para desarrollar habilidades y fomentar el conocimiento, así como el potencial para movilizar recursos educativos y ofrecer oportunidades de aprendizaje a poblaciones diversas. Esto implica un cambio fundamental, ya que se ha pasado de educar a jóvenes estudiantes procedentes de centros de enseñanza secundaria a animar a alumnos de diversos orígenes a acceder a la educación superior en diferentes edades y etapas de su vida personal y profesional.

Si bien el sector de la educación superior constituye un enorme potencial para promover el aprendizaje a lo largo de toda la vida, su contribución real está lejos de materializarse.

Muchas universidades siguen dando prioridad a la excelencia académica y a la investigación, y prestan menos atención a ampliar el acceso y la participación en las oportunidades de aprendizaje. Alcanzar la visión expresada a través de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de las Naciones Unidas, y articulada con precisión en el ODS 4, requiere una transformación sustancial de las IES en instituciones de aprendizaje a lo largo de toda la vida. Para profundizar en estas cuestiones y ofrecer orientación a los responsables de la formulación de políticas y a las IES, el Instituto de la UNESCO para el Aprendizaje a lo Largo de Toda la Vida (UIL) y la Universidad Abierta de Shanghái (SOU) están llevando a cabo un amplio proyecto de investigación sobre la contribución de las universidades y otras IES al aprendizaje a lo largo de toda la vida.

Por otra parte, una reciente encuesta realizada junto con la Asociación Internacional de Universidades (IAU, por sus siglas en inglés) entre casi 400 IES, reveló las siguientes conclusiones significativas:

Datos claves

66%
de las instituciones de educación superior informan que

sus políticas de aprendizaje pretenden contribuir a los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

61%
de las instituciones de educación superior están

de acuerdo que la igualdad de género es uno de los objetivos principales de su oferta.

74%
de las instituciones de educación superior consideran

que la responsabilidad social es impulsora fundamental de su oferta.

Llegar a los grupos vulnerables, proporcionar vías flexibles de aprendizaje, promover un enfoque de ciencia abierta y ofrecer oportunidades de aprendizaje para personas de todas las edades constituyen algunos de los fundamentos que deben guiar a las instituciones de educación superior en una sociedad del aprendizaje.
key findings
Los gobiernos nacionales deberían definir el aprendizaje a lo largo de toda la vida como una misión fundamental de las instituciones de educación superior.

Las políticas y marcos nacionales integrales muestran la voluntad política y apoyan la institucionalización del aprendizaje a lo largo de toda la vida; sin embargo, mientras que el 68% de las IES participantes confirman que éste es el caso de sus países, el 18% no lo hace y casi el 14% respondió "no lo sé".

 La legislación nacional sobre educación superior define el aprendizaje a lo largo de toda la vida como una misión de las IES?
Las instituciones de educación superior deben desarrollar enfoques institucionales para el aprendizaje a lo largo de toda la vida que se adhieran a las tres misiones de la educación superior.1

Las políticas/estrategias institucionales proporcionan el marco para la diversidad del aprendizaje a la vez que definen principios institucionales sólidos. En sus declaraciones de misión, el 44% de las IES afirman que el aprendizaje a lo largo de toda la vida es una "prioridad alta”.

 

 1A muchas universidades y otras IES se les atribuyen tres misiones principales e interrelacionadas: la educación, la generación de nuevos conocimientos y el compromiso con la sociedad o "la comunidad".

Cómo se refiere la declaración de la misión de su institución al aprendizaje a lo largo de toda la vida?
Las unidades dedicadas al aprendizaje a lo largo de toda la vida son una estructura útil para institucionalizar el aprendizaje a lo largo de toda la vida en las instituciones de educación superior.

Las unidades que asumen la dirección operativa de la implantación del aprendizaje a lo largo de toda la vida establecen un entendimiento compartido, involucran a las diferentes partes interesadas y desarrollan conocimientos específicos. En el informe de la muestra, casi el 54% de las IES respondieron que tenían una unidad dedicada al aprendizaje a lo largo de toda la vida.

Dispone su institución de una unidad dedicada al aprendizaje a lo largo de toda la vida?
Los esquemas de financiamiento de la enseñanza superior, tanto institucionales como para los alumnos, deberían extenderse a las oportunidades de aprendizaje a lo largo de toda la vida.

El financiamiento sigue siendo un obstáculo importante para el aprendizaje a lo largo de toda la vida en las IES, ya que casi el 67% de las instituciones participantes consideran que el financiamiento es un reto fundamental.

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Los procedimientos de garantía de calidad son fundamentales para mejorar la eficacia y el nivel de profesionalismo del aprendizaje a lo largo de toda la vida en las instituciones de enseñanza superior.

Dado que el financiamiento suele estar vinculado a resultados mensurables, es esencial contar con un mecanismo para definir y supervisar dichos resultados, incluso en el caso del aprendizaje a lo largo de toda la vida no formal. Más del 59% de las IES de la muestra cuentan con mecanismos de garantía de calidad.

Existen mecanismos de garantía de calidad para las ofertas de LLL?
Para ampliar el acceso y aumentar la participación en el aprendizaje a lo largo de toda la vida, las instituciones de enseñanza superior deben hacer que las oportunidades y los contenidos educativos sean pertinentes para los estudiantes no tradicionales.

Los principales grupos destinatarios del aprendizaje a lo largo de toda la vida en la enseñanza superior de las IES participantes son los trabajadores que necesitan mejorar sus competencias, las organizaciones públicas y privadas, las mujeres y el personal de las IES.

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Las instituciones de enseñanza superior deben abordar las diversas necesidades de aprendizaje de los alumnos a lo largo de toda la vida a través de la inclusión de diferentes modalidades de enseñanza, formatos con y sin titulación, así como formas alternativas de acreditación.

Sólo el 44% de las instituciones participantes ofrecen certificados o diplomas sin créditos, y sólo el 11% insignias u otras micro-credenciales.

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Las vías flexibles de aprendizaje (FLP, por sus siglas en inglés), incluido el reconocimiento, la validación y la acreditación de los aprendizajes previos (RVA, por sus siglas en inglés), deben introducirse y ampliarse en todas las instituciones de enseñanza superior.

Las vías flexibles de aprendizaje permiten a los estudiantes entrar y reingresar a la educación superior en varios momentos de su vida y permiten una educación individualizada y centrada en el estudiante. Algo más del 66% de las instituciones participantes afirman tener políticas de apoyo a las vías de aprendizaje flexibles, mientras que el 34% no las tiene.

Su institución tiene políticas para apoyar vías de aprendizaje flexibles?
El aprendizaje potenciado por la tecnología eleva el aprendizaje a lo largo de toda la vida en los centros de enseñanza superior de forma inclusiva.

La enseñanza y el aprendizaje en línea -incrementado recientemente debido a la pandemia de COVID-19-, junto con metodologías más sofisticadas, ofrecen mayores oportunidades de aprendizaje adaptativo y autodirigido. Mientras que el 80% de las instituciones participantes afirman ofrecer conferencias y seminarios en línea, sólo el 30% tiene programas de titulación de aprendizaje en línea.

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Las instituciones de educación superior deben comprometerse con las comunidades locales a través del aprendizaje a lo largo de toda la vida.

Al cumplir con su responsabilidad social, las IES son actores importantes en el desarrollo regional y local. Casi todas las instituciones participantes -el 98%- interactúan al menos de una manera con sus comunidades, la mayoría de las veces mediante la organización de conferencias y talleres públicos.

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